電子商務邁入需求導向階段

高科技
全球商業市場的每個產業、每家企業的領導人都在尋找讓企業運作更敏捷、更靈活的致勝關鍵。他們希望公司能夠迅速反應瞬息萬變的商業環境所帶來的挑戰:不論是供應、需求、價格、消費者偏好的改變,或是資本市場、利率、油價的波動,亦或是天災人禍等無法預測的外在變動與威脅。
同時,越來越多的的客戶要求企業依照他們的需求提供量身訂作的產品與服務,企業必須在客戶選定的地點與時間內,滿足客戶需求。在這種商業環境中,唯有能夠敏銳感應環境變動並在第一時間回應的企業才能取得競爭優勢。

但問題是,大部分的企業還無法有效地立即感應市場變動,更遑論具備即時回應的能力。因為,他們沒有隨需應變的商業架構。

電子商業時代的三個階段

電子商業(e-business)時代始於1995年,網際網路的應用大大改變了運算環境,對商業、教育、醫療保健、甚至政府機構的影響更是深遠。透過網際網路與全球的連接,全世界的運作、組織、流程與互動產生了新的變革。

在第一階段的電子商業時代中,企業開始透過簡單的公司網站提供資料,客戶可以上網查詢飛機班次、銀行帳戶餘額,逐漸取代傳統電話查詢或是現場排隊等候,資訊的取得變得更為方便,但只限於靜態的資料查看,還無法進行動態的雙向溝通。到第二階段時,Internet成為商業交易的媒介,客戶開始可以在銀行網站上進行轉帳、申請貸款,航空公司也提供線上訂位的服務。

根據IBM針對全球33,000家公司所進行的電子商業運用程度研究,65%的企業已進入第一階段的電子商業運用,28%的企業則已邁入第二階段。全球最大的各家企業目前有一半以上在建置端到端整合(end-to-end in-tegration)的商業流程。

在全球景氣持續低迷的時刻,企業高階經理人希望資訊科技能夠幫助他們在第一時間內回應任何客戶需求、市場商機與外在威脅的變動。第三階段的電子商業IBM將之稱為「隨需應變電子商業」 (e-business on demand)。

隨需應變商業(on demand business)四個主要特質

何謂隨需應變商業?簡單來說,就是不論客戶有什麼要求,或者外在環境發生任何變動,企業都能有效地針對不同的需求(demand)做出迅速合宜的回應。隨需應變商業必須具備以下四個條件:

一、具回應力(Responsive):隨需應變商業能夠感應外在環境的改變並即時做出反應。

二、可變的(Variable):隨需應變商業能彈性運用不同的成本結構與商業流程,以降低風險,提昇生產力,控制成本。

三、專注(Focused):將非核心流程委外(outsource),企業不僅能專注核心競爭力,更能降低風險與成本,提升營運績效。

四、具復原力(Resilient):企業要像全年無休的便利商店一樣,一年365天、一天24小時都不打烊,需要健全完備的企業系統與流程,面對電腦病毒入侵、地震或是激增的客戶交易量所產生的作業中斷,都能立即復原,馬上做出回應。

隨需應變運算環境(computing environment)

資訊科技的演進讓企業的IT基礎架構越來越多元化、分散且複雜,一家公司台北總部的資訊系統可能無法直接與高雄辦公室的系統相通。隨需應變商業需要新的基礎架構提供整合核心業務流程與系統,讓資料能夠在企業內外之間流貫自如。IBM稱之為隨需應變運算環境,具有四個特點:

一、整合(Integrated):企業內部的水平整合將分布在內部各個部門以及外部商業夥伴、供應商與客戶端的龐大資料庫與現有系統全部串連,將資料做有效的整合與應用。

二、開放(Open):每家公司都有自己的資訊系統,開放性標準讓所有技術相互連通與整合,企業與企業(以及與其他組織)才能達到全面的互通。

三、虛擬(Virtualized):主機平均有40%的時間處於怠機狀態,Unix伺服器通常只需要10%的運算資源就能完成被交付的工作。網格運算(grid computing)等新技術將分散的運算資源整合起來,成為一部虛擬的超級電腦,輕鬆的進行資源共用與管理。在不必增購設備的前提下,企業可以取得電力、自來水等公共設施的同樣模式購買運算服務,用多少付多少。

四、自主(Autonomic):在隨需應變的世界中,數以百萬計的系統與應用軟體都要互相流通,這時需要一套類似人體自律神經系統能夠管理自己的新科技,有效進行自我診斷(self-diagnose)、自我管理、自我修復。

現今的商業環境是動態、充滿變動的,企業必須快速地對商機、變化與威脅做出回應才能把握商機,維持競爭優勢。隨需應變電子商業不是一個遙不可及的願景,隨需應變運算環境也不是要企業投資大筆資金才能建置的資訊架構。

對大型企業來說,在經濟緊縮的時代,不必增購設備就可獲得所需的運算力,可以節省龐大的開支。對中小企業而言,這更是革命性的開端,透過隨需應變運算能力公用設施般的服務,可以取得更高階的運算能力與服務。■ 許朱勝(作者是台灣IBM公司總經理) 【2003/12/25 經濟日報】